Blueberry Farm Workers Get $350,000 for Sexual Harassment Claims

Blueberry Farm Workers Get $350,000 for Sexual Harassment Claims

Four women who worked at Great Columbia Berry Farms will split a $350,000 settlement. The women claimed they were sexually harassed or raped by Contreras Ramirez, a former supervisor at the company. Their case was prosecuted by the Washington State Attorney General’s Office.

According to media reports and government records, Ramirez ran Great Columbia Berry Farm’s 136 acre blueberry farm in the Tri-Cities area of Washington. Prosecutors claim that he sexually harassed farm workers and threatened them if they were to report his actions. One woman said she was raped twice by him while working there.

In November 2020, Ramirez pled guilty to three counts of felony assault. Incredibly he was only given a six month jail sentence. That didn’t end the matter, however. State prosecutors sued the company claiming they were aware and therefore financially responsible for the harassment suffered by the four women.

Ultimately the company agreed to pay $350,000 to be split among the four women. Great Columbia Berry Farms also must provide sexual harassment training.  In announcing the settlement, State Attorney General Bob Ferguson said,

“Companies that know or should know that powerful managers are harassing and assaulting their employees, but do nothing to stop it, bear responsibility. Agricultural workers deserve to be heard – and they deserve a safe work environment free from abuse.”

State Prosecutions of Sexual Harassment Claims

The sexual harassment claims of the four blueberry farm workers was handled by the state attorney general’s office. Both the federal Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) and the states can prosecute sexual harassment claims but such prosecutions are rare.

Victims of sexual harassment typically hire their own lawyer to prosecute their claims. Under federal law and that of most states, victims can receive substantial monetary damages. Common types of sexual harassment include:

  • Unwanted sexual advances towards you
  • Offensive touching (rubbing, pinching, brushing up against, etc.)
  • Sexual touching (breasts, buttocks, genitals)
  • Offers of better pay or working conditions in exchange for sexual favors
  • Sending sexual notes, photos, emails, or videos

Many agricultural workers don’t have access to reliable transportation or even a phone making reporting especially difficult. There are often language barriers as well.

If you have suffered sexual harassment at work or have been sexually assaulted, you have legal rights. Federal laws protect you from unwanted touching, comments, threats or assaults at work. Employers are required to provide a safe place for you to do your job, and when they fail to act on reports of sexual harassment, they can be held accountable. Don't suffer in silence because you think you have no options. Our lawyers can help you put an end to this difficult situation.

We know that many farm workers are afraid of retaliation. If they report harassment, they fear losing their job. Fortunately, the sexual harassment laws have powerful anti-retaliation provisions.  If you're worried about losing your job for reporting sexual harassment or fear that your employer will retaliate against you by cutting your hours, demoting you, or making your work life difficult, speak to our experienced attorneys today.

It's critical that you file sexual harassment claims as soon as possible. Depending on where you live, you may have as little as six months to file a claim.

If you have been subject to sexual harassment at work, one of our knowledgeable attorneys at Whistleblower Law Group will evaluate your case free of charge. To learn more, visit our sexual harassment FAQ page. Ready to see if you have a case? Contact us today for a free consultation online, at 877.858.8018 or by email at [hidden email]. All inquiries are kept confidential.

Los trabajadores agrícolas de arándanos obtienen $ 350,000 por reclamos de acoso sexual

[Traducción al español por Google Translate. Los hispanohablantes están disponibles.]

Cuatro mujeres que trabajaron en Great Columbia Berry Farms se dividirán en un acuerdo de $ 350,000. Las mujeres afirmaron que fueron acosadas sexualmente o violadas por Contreras Ramírez, exsupervisor de la empresa. Su caso fue procesado por la Oficina del Fiscal General del Estado de Washington.

Según informes de los medios de comunicación y registros gubernamentales, Ramírez dirigía la finca de arándanos de 136 acres de Great Columbia Berry Farm en el área de Tri-Cities de Washington. Los fiscales afirman que acosó sexualmente a los trabajadores agrícolas y los amenazó si informaban de sus acciones. Una mujer dijo que fue violada dos veces por él mientras trabajaba allí.

En noviembre de 2020, Ramírez se declaró culpable de tres cargos de agresión grave. Increíblemente, solo le dieron una sentencia de cárcel de seis meses. Sin embargo, eso no acabó con el asunto. Los fiscales del estado demandaron a la empresa alegando que estaban al tanto y, por lo tanto, eran económicamente responsables del acoso sufrido por las cuatro mujeres.

Al final, la empresa acordó pagar 350.000 dólares para repartir entre las cuatro mujeres. Great Columbia Berry Farms también debe proporcionar capacitación sobre acoso sexual. Al anunciar el acuerdo, el fiscal general estatal Bob Ferguson dijo:

“Las empresas que saben o deberían saber que los gerentes poderosos están acosando y agrediendo a sus empleados, pero no hacen nada para detenerlo, asumen la responsabilidad. Los trabajadores agrícolas merecen ser escuchados y merecen un entorno de trabajo seguro y libre de abusos ".

Enjuiciamientos estatales de denuncias de acoso sexual

Las denuncias de acoso sexual de los cuatro trabajadores agrícolas de arándanos fueron manejadas por la oficina del fiscal general del estado. Tanto la Comisión Federal de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) como los estados pueden procesar las denuncias de acoso sexual, pero estos enjuiciamientos son raros.

Las víctimas de acoso sexual suelen contratar a su propio abogado para procesar sus denuncias. Según la ley federal y la de la mayoría de los estados, las víctimas pueden recibir daños monetarios sustanciales. Los tipos comunes de acoso sexual incluyen:

  • Insinuaciones sexuales no deseadas hacia ti
  • Toque ofensivo (frotar, pellizcar, rozar, etc.)
  • Toque sexual (senos, glúteos, genitales)
  • Ofertas de mejores salarios o condiciones laborales a cambio de favores sexuales
  • Envío de notas, fotos, correos electrónicos o videos sexuales

Muchos trabajadores agrícolas no tienen acceso a un transporte confiable o incluso a un teléfono, lo que hace que los informes sean especialmente difíciles. A menudo también existen barreras idiomáticas.

Si ha sufrido acoso sexual en el trabajo o ha sido agredido sexualmente, tiene derechos legales. Las leyes federales lo protegen de toques, comentarios, amenazas o agresiones no deseadas en el trabajo. Los empleadores están obligados a proporcionar un lugar seguro para que usted haga su trabajo, y cuando no actúen sobre las denuncias de acoso sexual, pueden ser considerados responsables. No sufras en silencio porque crees que no tienes opciones. Nuestros abogados pueden ayudarlo a poner fin a esta difícil situación.

Sabemos que muchos trabajadores agrícolas temen las represalias. Si denuncian el acoso, temen perder su trabajo. Afortunadamente, las leyes sobre acoso sexual tienen poderosas disposiciones contra las represalias. Si le preocupa perder su trabajo por denunciar acoso sexual o teme que su empleador tome represalias contra usted reduciendo sus horas, degradándolo o dificultando su vida laboral, hable hoy con nuestros abogados con experiencia.

Es fundamental que presente las reclamaciones por acoso sexual lo antes posible. Dependiendo de dónde viva, puede tener tan solo seis meses para presentar un reclamo.

Si ha sido objeto de acoso sexual en el trabajo, uno de nuestros abogados expertos en Whistleblower Law Group evaluará su caso de forma gratuita. Para obtener más información, visite nuestra página de preguntas frecuentes sobre acoso sexual. ¿Listo para ver si tienes un caso? Contáctenos hoy para una consulta gratuita en línea, al 877.858.8018 o por correo electrónico a [hidden email]. Todas las consultas se mantienen confidenciales.

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